Pourquoi les baleines et les dauphins soufflent-ils de l’eau ?

Ces animaux marins de la famille des cétacés sont des mammifères, c’est-à-dire qu’ils ont des poumons et non des branchies comme les poissons. Ils respirent hors de l’eau par des narines appelés évents, placés au-dessus de leur tête. L’évent s’ouvre quand l’animal remonte à la surface pour respirer et se ferme quand il plonge. L’air chaud expiré par le cétacé contient de la vapeur d’eau, d’où le jet que l’on peut voir au-dessus de leur tête. Certains cachalots peuvent retenir leur souffle dans l’eau pendant deux heures !

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